В этом блоге будут короткие обзоры прочитанных книг. В основном я читаю на английском, предпочтению отдаю двум жанрам - гей-романам и научной фантастике. Гей-романы - как правило о копах или военных, научная фантастика - больше "hard".
В последнее время я чаще даже не читаю книги, а слушаю их, так что в обзоры книг могут затесаться еще и комментарии в адрес озвучки. На мое счастье, озвучики у Audible обычно качественные.
Еще я могу порекомендовать подкасты с короткими научно-фантастическими рассказами и подкасты с обзорами книг (все, опять же, на английском).
URL
10:14 

Паспорт с визой получен, бумажка, подтверждающая мой статус резидента - тоже, можно выдохнуть и спокойно собирать чемоданы... в Африку.

14:59 

После того, как они год проверяли мою заявку, у них ушло ровно два дня на то, чтобы вклеить мне в паспорт визу. В пятницу в середине дня и его отнесла, а сейчас статус в визовом центре сменился на "готов к выдаче", и мой онлайн - профиль пометили как "approved".
Ну что ж. По крайней мере, мне больше не надо волноваться, что паспорта не будет со мной, когда в январе надо будет лететь в отпуск на Занзибар.
Зашла сегодня к HR, спросила, нет ли у нас внутри глобальной компании программы релокации. Она обещала узнать, что там и как в канадском филиале и, если что, зайти ко мне рассказать. Добрейшей души человек.

06:18 

Давно я тут не была, но все же решила отписаться: вдруг кому-то еще интересна моя история с иммиграцией? Итак, прошло ровно 13 месяцев с момента подачи моей заявки в Канаду, и вчера утром мне все-таки пришло заветное письмо о том, что мое дело обработано. Сегодня с этим письмом и паспортом я пойду в визовый центр, чтобы мне сделали визу на вьезд и распечатали все остальные нужные бумажки.

12:34 

Оффтоп: ролевой сайт

Помните я когда-то, сто лет назад, думала, что хорошо бы запилить платформу специально для текстовых ролевых? В общем, пару месяцев назад я перешла на новую работу, познакомилась там, наконец-таки, с правильным фреймворком и платформу начала потихоньку писать. Я не могу сказать, что этот сайтик претендует на какой-то особенный профессионализм и грозит стать новой фишкой ролевиков, это скорее просто тренировочный проект, который помогает мне быстрее разобраться в технологии. Но проект вполне работающий, поэтому все желающие могут там при желании поиграться.

Находится он вот здесь: postworld.space/
В меню сверху есть раздел "заглянуть", там можно посмотреть приметы страниц с игрой или профиля персонажа (именно персонажа, не игрока). Но так как самое основное в этом сайте - это все-таки главная страница пользователя, а ее не посмотришь без регистрации, я выложу здесь под катом скрин.

Скрин главной страницы

Там видно, что у нас есть профиль игрока, внизу слева - профили всех его персонажей, у них под катом список эпизодов, справа кое-какие навигационные ссылки, а в центре - лента активности. Туда сваливаются новые посты, уведомления о новых эпизодах с вашими персонажами и тому подобные вещи.

Еще я завела специального Skype бота у которого можно подписаться на уведомления о новых постах.

Это так, вкратце, самое основное. Еще есть примитивная библиотека, в которую игроки могут добавлять статьи, есть возможность администраторам самим настраивать поля в анкете игрока и в шапке эпизода, есть группировка эпизодов во вложенные сборники. Короче, я постепенно прикручиваю все, чего по моему личному мнению всегда не хватало форумам. Ну и самое главное, что 99% работы делается на стороне сервера, поэтому сайтик не тормозит.


Из других новостей: я узнала, что мою заявку в Канаду оставили на Security Screening, это значит, что раньше конца осени ответ я не получу. Ну, это было ожидаемо. А отчеты по прочитанным книгам я начну публиковать попозже.

06:58 

Scribd

Пока Дайрик упорно отказывается опубликовать мой отзыв об очередной книге, я попробую вместо этого написать заметку о Scribd. Scribd - это сервис, где можно почитать книги, аудиокниги, газеты или журналы. Как у всех подобных сервисов, у них есть безлимитная подписка, но до недавнего времени на аудиокниги действовала вечная амазоновская система "кредитов": вам дается один кредит в месяц, вы можете потратить его на бесплатную аудиокнигу, а за все остальные доплачиваете. Буквально неделю или две назад они наконец-то перешли на безлимит по аудиокнигам - теперь можно слушать сколько угодно. Подписка стоит около 500р в месяц в пересчете на наши деньги, выбор книг на Scribd не сказать, что огромный (это далеко не Amazon), но книги по вкусу найдутся. Например, там есть отдельный раздел под LGBTQ Fiction.

Что неудобно в Scribd, печатные версии книг и журналов можно читать только онлайн или через их приложение, интегрироваться с любимыми читалками не получится. С другой стороны, для аудиокниг у них есть отдельное приложение, вполне удобное. Книги скачиваются в оффлайн.

Когда-то давно они уже пробовали ввести модель с безлимитной подпиской на аудиокниги, но быстро прогорели и отказались от нее. Посмотрим, удастся ли им воплотить сказку в жизнь на этот раз.

06:51 

Share on GoodreadsThe Peripheral
by William Gibson

Есть такие авторы среди фантастов, которые любят бросать читателя прямо в гущу событий, в первом же абзаце засыпают незнакомыми терминами, и только спустя несколько глав вспоминают, что надо объяснить, что же тут вообще происходит. The Peripheral как раз из этой серии. Первую половину (ровно половину, я следила) книги читать беспомощно пытается наблюдать за происходящим, совершенно не понимая, что тут происходит, и только во второй половине персонажи начинают с неохотой объяснять друг другу и читателю заодно незнакомые термины и принципы мироустройства. Из-за этого вначале читать The Peripheral сложно, и меня не раз посещали мысли бросить его. До середины я ползла неприлично медленно, слушая, может быть, по полчаса в день по дороге на работу, зато после, когда все начало проясняться, я включила книгу и за один выходной дослушала до конца.

Рассказывать о сюжете и при этом не испортить тот самый эффект, когда читать ничего не понимает, сложно, поэтому я этого делать не буду. Скажу только, что книга рассматривает и сравнивает жизнь людей в совсем недалеком от нас будущем (у них появилось много новых забавных технологий, но ничего сверхъестественного, их мир вполне себе узнаваем) и жизнь людей "когда-то после". Под "после" я имею в виду "после неминуемого экологического кризиса, который навсегда изменит планету". Как ни странно, и "когда-то после" люди живут очень даже неплохо. Просто по-другому.

Сюжет динамичный, хотя и не масштабный, захватывает где-то десяток персонажей. Следить за ним нескучно, хотя он тут скорее для связки - книга затевалась явно не ради сюжетной интриги, она тут немного "сбоку". Но, опять же, читать было бы гораздо легче, если бы не те самые тонны непонятных слов и не своеобразный язык автора. Он очень любит укорачивать предложения: выкидывает подлежащие, например. Опять же, через какое-то время привыкаешь, но по-началу очень неудобно. Ну и отдельно надо сказать про размер глав. Автор придерживается принципа "одна сцена - одна глава". А одна сцена - это один диалог между персонажами. То есть главы здесь, наверно, где-то по две - три страницы или по пять - семи минут аудиокниги.

В общем, роман очень свообразный, хотя я не могу сказать, что это зря потраченное время. картина мира "после" получилась яркая и неординарная - это не ваш типичный апокалипсис. Тем не менее, я советую попробовать, присмотреться, и, если не пойдет, не ломать дальше зубы.

@темы: сай-фай, книги

11:17 

Share on GoodreadsThe Man in the High Castle
by Philip K. Dick

Это одна из тех книг, про которые мне почти нечего сказать. После прочтения я первым делом полезла в Интернет, чтобы найти анализы и понять, что же я такое только что прочитала. Прочитала два или три, и ни один из них не прояснил мне ситуацию.

"Человек в высоком замке" - это роман об альтернативной реальности, в которой во Второй Мировой Войне победили Германия и Япония. Они поделили между собой весь мир (за исключением почему-то Канады и небольшого кусочка в центре бывших Соединенных Штатов). С войны прошло уже несколько лет, люди постепенно привыкли к новым порядкам и пытаются как-то выживать в новых условиях.

Действие разворачивается в разных частях бывших Штатов, эта территория принадлежит японцам, так что автор живо выписывает, как белым американцам приходится приспосабливаться к незнакомому восточному менталитету, и как, с другой стороны, японцы чувствуют себя в Америке. Разумеется, очень много внимания уделяется расизму, причем не только со стороны нацистов, но и банальному "повседневному" расизму обычных американцев. И еще очень много внимания уделяется судьбе в лице одной восточной книги предсказаний, которая по ходу романа рассыпает удивительно верные пророчества направо и налево.

Что все это значит, я, честно сказать, так и не поняла. Если кто-то читал эту книгу и сможет объяснить мне смысл, я буду очень признательна.

09:25 

Offtopic

Если кому-то еще интересно, прошло примерно три месяца с тех пор, как я подала заявку в Канаду. Вчера написала им письмо, сегодня получила ответ, который можно свести примерно к одному слову: "Ждите".
Моя заявка сейчас находится в последней стадии, background check, и эта стадия может закончиться или очень быстро, или может растянуться на полгода - год. Я боюсь, из-за моего специфического места работы я попаду во вторую категорию.

14:28 

Ready Player One

Share on GoodreadsReady Player One
by Ernest Cline

Если вы, как и я, опомнились, что эту книгу надо прочитать, только когда услышали про выходящий фильм, и ваши руки до нее еще не дошли, то найдите время, оно определенно того стоит. Книга небольшая, ее можно проглотить за два - три дня, и очень динамичная. Сюжет этой книги крутится вокруг компьютерных игр, причем как футуристических, в виртуальной реальности, так и самых первых, классических, годов семидесятых - восьмидесятых, типа Pacman. Вторых даже больше.

Вообще, весь сюжет построен на отсылках к фэнтези, фантастике, компьютерным играм и американской культуре восьмидесятых годов, от музыки до сериалов. Если вы, как и я, из того периода можете со скрипом вспомнить один - два фильма и пару песен, то через предложение вам будут попадаться непонятные названия. Это создает немного некомфортное впечатление, что автор кидается шутками, которые проходят мимо вас, но понимать происходящее не мешает, потому что ключевые моменты все-таки поясняются: если для понимания нужно знать текст какой-то песни, он приводится, если надо знать устройство какой-то игры, оно органично вплетается в повествование.

Даже если вы ни разу не фанат восьмидесятых, но любитель компьютерных игр, - этих отсылок здесь тоже хватает. Половина действия происходит в виртуальной реальности, построенной по принципам классической MMORPG.

Протагонистам книги лет девятнадцать - двадцать, и, конечно, тут не обошлось без довольно неуклюжей любовной линии, которая, на мой вкус, абсолютно лишняя. И некоторые повороты сюжета, если вдуматься, абсурдны. Плюс, автор книги явно ничего не знает о таком понятии, как Big Data, потому что загадки, которые якобы не может решить никто в мире, в том числе многомиллионная IT-корпорация, с использованием хорошего поискового движка решились бы на раз - два, но не будем о грустном. Это все еще динамичная, веселая книга для гиков лет двадцати, влюбленных в компьютерные игры.

09:59 

Share on GoodreadsArtemis
by Andy Weir

Прежде всего, послушайте всех тех, кто совершенно правильно пишет, что это совсем не "Марсианин", и не ждите от этой книги хард сай-фай с красивыми теориями и сложной физикой. Новую книгу Вейера по стилю я бы скорее сравнила со "Snow Crash" Стивенсона, только с учетом того, что сай-фай часть в ней еще морально не устарела.

Artemis - это динамичный, местами очень наивный, но хорошо написанный роман про молодую авантюристку на лунной базе. Следуя всем последним веяниям, Вейер постарался воткнуть туда персонажей всех возможных видов и рас. Сама главная героиня - непризнанный гений в области технических наук, родом из Судовской Аравии, которая не практикует никакую религию и вообще гордится своей неформальностью. Ее лучшие друзья - это украинец-гик, повернутый на электронике, по фамилии Свобода и красавец-гей, водящий экскурсии по лунной поверхности. Этот второй, кстати, когда-то увел у нее парня. Есть еще констебль - канадец, еще один красавец - мужчина, но он что-то не особенно раскрыт. В целом, это разнообразие, конечно, должно порадовать сердце любого борца за всеобщее равенство и братство, но есть нюанс: девочка из Саудовской Аравии почему-то не знает даже банальнейших вещей из Ислама, но при этом знает тонкости американско - канадского юмора, про который, я уверена, многие даже не слышали. В общем, попытка была достойная похвалы, но "аутентичность" где-то потерялась.

Но это как раз из тех вещей, на которые стоит закрыть глаза, потому что книга и не претендует на серьезность. Это исключительно развлекательное чтиво. Сюжет радует, скорость его развития радует вдвойне, а по ходу сюжета главная героиня еще и успевает провести нам экскурсию по жизни в лунном городе. В классическом стиле "не рассказывай - показывай", она катается по городу от одного маленького происшествия до другого, по ходу дела поясняет, почему у них, на Луне, все не так, как у нас, и еще вставляет пару неприличных шуток. Ах да, будьте готовы к тому, что неформальная девушка пьет (умеренно, правда), ругается и часто вспоминает свой богатый жизненный опыт. Ничего особо выходящего за рамки нормального подросткового сериала, я так думаю.

В общем, мой совет: обязательно почитать, когда захочется чего-то веселого и динамичного. Или послушать. Аудиокнига от Audible, как всегда, начитана отлично.

@темы: сай-фай, книги

07:23 

Offtopic

Если кому-то интересно, как поживает моя заявка, то прошел ровно месяц, и у меня попросили дополнительную бумажку. Ну то есть как дополнительную, меня попросили заново заполнить анкету о том, чем я занималась с 18 лет. Что им не понравилось в первый раз, история умалчивает, но в Интернете пишут, что они иногда так делают для рандомно выбранных людей и, вроде как, это не повод нервничать. Посмотрим.

09:58 

Offtopic

Одним глазом слежу за комментариями о закрытии Дайри и понимаю, что единственная моя реакция: "Ну упс, бывает". Я не думаю, что кто-то из моих ПЧ обеднеет без моих редких постов про книги, но, если вдруг вам в целом нравится, как я подбираю себе список на почитать, то вы можете следить за мной на Goodreads. Я, правда, не пишу там отзывов. Но, может, однажды начну писать.

11:21 

Offtopic: ролевое

С тех пор, как появился ролевой форум на английском по Гарри Поттеру, меня не отпускает мечта увидеть кроссовер на английском.
Я знаю, у меня в ПЧах есть как минимум два ролевика. Вы как относитесь к идее форума полностью на английском?

10:47 

14 ноября выходит новая книга Энди Вейера - Артемида. Отзывы на книгу в основном положительные, хотя люди сразу предупреждают не ждать второго "Марсианина". Беда только в том, что книга будет стоить $21 (Kindle версия). При том, что нам начали регулярно недодовать зарплату, я теперь даже не знаю, смогу ли ее себе позволить, или придется ждать торрентов.

11:21 

На Амазоне появилась для предзаказа вторая книга по Mass Effect: Andromeda, Mass Effect: Initiation. К моему разочарованию, она будет про Кору Харпер, а она меня в игре абсолютно не заинтересовала. Покупать книгу я точно не стану, и если ее не сольют на аудио-торренты (первую часть не слили), то она, видимо, так и пройдет мимо меня.

11:08 

Кстати, я все-таки подала заявку в выходные. Правда, не смогла собрать все бумажки из банков, которые они просили, но я постаралась, как могла пояснить в сопроводительном письме, что и как. А бумажки я не смогла собрать не потому, что со мной что-то не так, а просто потому что наши банки такие бумажки не дают =(
В общем, теперь остается только ждать.

13:30 

Увидела вот это - сразу вспомнила Йоонст..
Йоонст., не хочешь сходить на виртуальный тур по библиотекам? =)

10:40 

А кто-нибудь читал нового нобелевского лауреата?

Я зашла в Википедию, почитала описание романов Кадзуо Исигуро и осталась в каком-то скептическом сомнении. Кто-нибудь его читал?

07:02 

Давно я тут не писала, но писать особо и не о чем. Я породлжаю читать "Песнь Льда и Огня", она воистину бесконечна, и, честно говоря, я уже хочу, чтобы их там поскорее всех убили. ВСЕХ. Ну ладно, волков жалко.
Что касается Канады, то сегодня вечером я возьму посленюю бумажку, параллельно сдам пачку на перевод, где-то к выходным все это должно ко мне вернуться, и в эти выходные я надеюсь наконец-то подать заявку. После этого останется только два - три месяца ожидания.

03:01 

Уезжая в отпуск, я хотела взять собой что-то поистине длинное, чтобы хватило на три недели и два перелета по двенадцать часов. Так как искать мне было решительно лень, я взяла первое, что само напрашивалось - "Песнь Льда и Огня" Мартина. Я вообще не люблю фэнтези, и до этого про "Песнь" знала только то, что случайно слышала от коллег, которые время от времени увлеченно обсуждают на работе сериал, но признаю,что Мартин пишет достаточно интересно. Даже я уже смогла прочитать первую книгу и взялась за вторую. Не могу сказать, что книги произвели на меня какое-то особенное впечатение, но повороты в сюжете действительно интересные, и есть желание узнать, чем же все это кончится.

In love with my shelf

главная